专家视线
多丽丝·奈斯比特:大学不是通向成功的唯一道路
2012/5/9

 

多丽丝·奈斯比特:大学不是通向成功的唯一道路
《 中国青年报》( 2012年02月20日   12 版)
 

      如果你跟父母说“上大学对很多人来说是个好选择,但不适合我,我放弃”,你父母会怎么想。我想,大部分父母会感到不快。但在2011年9月,有一个美国人宣称,他将发给20个天才学生每人10万美元奖学金,条件是:放弃上大学。

    这个人便是彼得·蒂尔,他想打破“大学是通向成功的唯一道路”的神话。
    父母都是德国人的蒂尔,多年前移民到美国,并在斯坦福大学法学院毕业。之后,他在一家法律公司得到了一份不错的工作,但这份工作很快就让他厌倦。1998年,他和麦克斯·拉夫琴(后来的YouTube创始人)、鲁克·诺斯克一起创办了Confinity公司,之后公司改名为PayPal(中文译作“贝宝”),并在2002年以15亿美元的价格卖给了著名的购物网站eBay。2004年,蒂尔投资50万美元到Facebook,这笔投资现在据说价值20亿美金。蒂尔在福布斯美国富豪排行榜上名列293位,被称为具有不可思议的社交智慧,是硅谷最聪明的人之一。现在他正在一条充满争议的道路上前进,因为他认为这条路可以更快地通向创新。
    在读了一封读者来信之后,我脑海中便闪过蒂尔的故事。这位读者和许多其他年轻人一样,质疑中国现行的教育体系。“努力学习、并通过考试,是不是真的比具备通过考试的能力更有价值?”他问。
    按照蒂尔的说法,“对一些人来说,大学可能是个好的选择,但它并不是成功的保证。”人人皆知,好的教育都是有价的。在美国,上大学的费用猛涨,许多负担不起学费的学生不得不去贷款。这在过去还行得通,因为大学学位可以保证获得一份好工作。但现在,许多大学生毕业后根本找不到合适的工作,一些人不得不接受无薪实习。这种情况下,如何来偿还贷款?
    艾贝,我们在美国的孙子,大学毕业有着高学历。面对当前不景气的美国就业市场,他也同样被一次又一次地告知,“我们需要有经验的人。”但是你得不到工作又何来经验?艾贝的解决办法是同时做两份工作。为了获得经验,他接受了一份没有薪水的实习工作,在一家很好的体育评论杂志社当体育记者;另外一份工作则是为赚取生活费。但并非每个毕业生都能找到这样一个合适的组合。
    当然,如果一切顺利,优秀的大学教育是个好的选择。当美国《新闻周刊》杂志问英特尔CEO保罗·欧德宁“年轻时的你,夏天在屠宰场工作学到了什么”,他回答:“去上大学。”一份“名人富人辍学榜单”(http://collegedropoutshalloffame.com)包含了很多类似欧德宁的成功者的辛酸往事。所以,蒂尔想挑战的,并非教育本身,而是那种“大学文凭是成功保证与唯一途径”的观念。
    他备受争议的第一批“20份20岁以下获奖者”的奖学金,收到了400份申请。大部分申请者都来自名牌大学,其中17人来自斯坦福大学,但也有来自偏远地区新兴大学的申请者。
    这20名被选上的年轻人绝非等闲之辈。比如劳拉·德明,11岁学习微积分,12岁便在尖端遗传学实验室做实验,14岁就读麻省理工学院。当她接到电话说她入选的时候,她才17岁。现在劳拉正在研究针对与年龄相关的疾病的新疗法,她说,她相信自己能在生物技术制造业中潜心学习到更多。再如,艾登·弗尔,19岁,由于她在发展中国家改进太阳能的努力付出,获得了26万美元的社会创业奖金。戴尔·施蒂芬斯则因为他的书Hacking Your Education(《黑客你的教育》)而入选。
    失败是必经之路,劳拉的父亲说:“我告诉劳拉‘你目前最大的问题,就是你还没有失败过’”。所以,蒂尔的基金不仅是必要的,更是可取的。
    许多国家的教育制度都有很多需要改进之处。学生们需要一个允许尝试想法的环境。教育必须能更实用、更好地解决问题。
                    (作者为畅销书《中国大趋势:新社会的八大支柱》和《中国模式》的联合作者,以及《梅琳:我的中国》的作者。)